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04/02/2009
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McDonald’s con conciencia


En una noticia sorpresa para mí, McDonald’s ha sido nominada al “2009 Seafood Champion Award” que premia la sostenibilidad en piscifactorías. McDonald’s, con su Filet-O-Fish hecho con Pollock de Alaska (Theragra chalcogramma), consume casi 20 millones de kilogramos de pescado al año, y por lo tanto tiene un gran interés en no encontrar limitaciones en su disponibilidad de este pescado blanco. La preocupación de quedarse sin pescado para sus restaurantes hizo que desarrollasen un modelo de piscifactorías más sostenible que el que había en su momento en el mercado en la costa de Alaska, y ahora se ven “recompensados” por ello. De acuerdo que lo hayan hecho con la idea de mantener su negocio, pero esto no es incompatible con tener cierta “conciencia planetaria”.

03/02/2009
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HTM: Optimiza tu cisterna

Introducimos la serie de posts HTM (Hazlo Tu Mismo).
En este primer HTM, una serie de trucos sencillos y baratos para ahorrar, empezamos con como reducir la cantidad de agua que usas cada vez que tiras de la cadena. Es tan sencillo como llenar una botella de plástico resistente o cristal con piedras o agua y meterla dentro de la cisterna, sin que obstruya el mecanismo de la cisterna ni moleste de ninguna manera.

Si tu cisterna ya tiene un sistema de ahorro, puede que este truco no te valga o puede que si, depende de como esté hecho, pero todo es probarlo. Si la cantidad de agua sigue siendo suficiente con la botella dentro, pues adelante con ello.
Como ya habrás calculado, una botella de 1,5 litros te ahorrará exactamente esa cantidad cada vez que tires de la cadena, y si en una casa tiran de la cadena 12 veces al día (por ejemplo), pues se ahorrarían más de 500 litros al mes.
Nivel de dificultad: bajo

02/02/2009
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Nuestros Líderes: Al Gore y su verdad incómoda.

Al Gore empezó a estudiar el calentamiento global cuando era estudiante en Harvard. Y desde entonces siempre se ha mantenido firme en que nos estamos cargando el planeta por el uso sin control de combustibles y ha demostrado sus afirmaciones con hechos científicos.

Cuando Al Gore abandonó su carrera política, -Congresista, Senador, Vicepresidente y candidato a Presidente- se centró en lo que tanto había investigado y presentó “Un verdad incomoda” un libro y un documental con todos los hechos científicos que explican el cambio climático. Siendo uno de los poco políticos que han promovido un movimiento global como un auténtico líder, despertando la consciencia de muchos ante el cambio climático. Entre las conclusiones que Al Gore presenta en sus famosas transparencias caben destacar:

  • El calentamiento de la atmósfera se debe al exceso de contaminación y emisión de CO2, así los rayos ultravioleta no transpasan, lo que hace que la temperatura aumente.
  • El aumento de temperatura, afecta a los océanos, el agua se evapora y las lluvias son más intensas. También a los polos, el polo Norte, así los glaciares se deshielan y aumenta el nivel del mar.
  • Al Gore mantiene que hay que reducir las emisiones a la atmósfera en un 5%, respetar el protocolo de Kioto y moderar el consumo energético para que la temperatura global no aumente en más de 2 grados.

Al Gore forma parte de “La alianza para la protección climática”, que organizó una serie de conciertos el 07.07.07 ‘Live Earth: the Concerts for a Climate in Crisis’, Live Earth es una organización sin ánimo de lucro que intenta concienciar al mundo transcendiendo barreras sociales y culturales mediante el uso del entretenimiento.

En 2007, Al Gore junto al “Intergovernmental Panel on Climate Change” consiguió el premio nobel de la Paz, fue así reconocido por ser el individuo que más ha hecho por concienciar de las medidas que se deberían adoptar para combatir el cambio climático.

30/01/2009
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Nuestros Concienciadores: Theo Colborn


En
conciencia planetaria, queremos introducir una nueva sección donde se presentarán personajes que han contribuido para “concienciarnos” sobre el medio ambiente y en mayor o menor medida han cambiado nuestra conciencia planetaria.

Hoy presentamos a Theo Colborn, está doctora en Zoología, centró sus investigaciones en los cambios hormonales causados por exposición a sustancias químicas (encontradas en los pesticidas, plasticos o cosméticos) en lugares con alta concentración. Llegando a conclusiones verdaderamente importantes, que afectan a todo el hábitat expuesto.

Así Theo Colborn ha expuesto y defendido que dichas sustancias tóxicas interfieren con el sistema endocrino donde las hormonas se regulan causando daños irreparables, entre sus conclusiones cabe destacar:

  • La exposión de prenatales puede dar lugar a daños irreversibles, la estadística dice que uno de cada tres recién nacidos desarrollarán diabetes, y uno de cada dos en zonas menos pobladas.
  • Problemas de tiroides.
  • Degradación en la cantidad de esperma en hombres de Europa
  • Una posible teoría sobre lo que puede producir el autismo.

Theo Colborn Fundó The Endocrine Disruption Exchange, donde se sigue investigando sobre los efectos de los químicos sobre la salud. También ha publicado un libro “Nuestro futuro robado” donde expone como las sustancias químicas afectan a nuestra inteligencia e incluso a nuestra supervivencia.

28/01/2009
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Litio Boliviano


Tras muchos años en los que le petróleo parecía inagotable y sobre todo era barato, las compañías fabricantes de coches empiezan a darse cuenta que el modelo actual no es viable. Los imprevisibles precios del crudo y la posible fecha de caducidad del petróleo han puesto a trabajar a los fabricantes de coches hacia un modelo diferente, en el que el petróleo no sea el elemento fundamental, sino un complemento. Modelos híbridos como el Totoya Prius o el Honda Insight, o eléctricos con un generador de combustión como el Chevrolet Volt (Opel lo traerá a Europa) son el camino elegido de momento, pero este camino nos es perfecto. La electricidad hay que almacenarla en algún sitio, y por ahora la opción más viable parecen ser la baterías a base de litio, el cual es un elemento relativamente escaso, lo que ya traerá sus repercusiones (en 10 años la demanda será mayor que la oferta). Pero por ahora, una gran parte del litio existente se encuentra en un desierto de sal en Bolivia (Salar de Uyuni).

Bolivia debe estar analizando la situación profundamente, consciente de que se encuentra en una buena posición de enriquecer un país necesitado, pero esperemos que sean capaces de hacerlo correctamente, y que todos puedan salir beneficiados, y no sólo unos cuantos como casi siempre. Y por todos me refiero a todos los habitantes de Bolivia, pero también el medio ambiente y los impresionantes paisajes del Salar de Uyuni.

23/01/2009
by PlanetaTierra
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Hypermiling o hiperkilometraje

Aunque en los últimos meses el precio del petróleo ha bajado considerablemente, y esto ha llevado la lógica bajada de los combustibles, no hay razón para que no reconsideres la forma en la que conduces.

Introducimos el concepto de “hypermiling”, libremente traducido por mí como “hiperkilometraje”. El concepto es muy sencillo y se trata de modificar tus hábitos de conducción manteniendo en mente que siempre debemos conducir de la forma más eficiente posible. Bueno, en realidad recomendamos el transporte público, la bicicleta o cualquier otro medio de transporte que contamine lo menos posible, pero no siempre es posible. Una vez que estamos a las manos de un vehículo, podemos reducir su consumo siguiendo unas pautas que a continuación resumimos. Ten en cuenta que mientras conduces debes estar atento, y en ningún caso debes de ponerte en riesgo ni a ti ni a ninguna otra persona por intentar seguir alguno de estos consejos.


1. Conduce de forma pasiva. Este consejo es genérico y cubre algunos de los demás consejos de esta lista. La conducción agresiva, con acelerones, adelantamientos innecesarios y por encima de los límites de velocidad aumentan el consumo de combustible de forma notable.
2. Mantén tus ruedas a la presión correcta. Dependiendo del estudio que miremos, estos tiene un efecto mínimo o uno enorme, pero sea como sea, tiene un efecto, y además es importante para tu seguridad.
3. Reduce el peso de tu coche. Cuanto más pese, más combustible necesita, así que evita llevar peso innecesario.
4. Control de velocidad. Algunos vehículos vienen con un sistema de control de velocidad automático (cruise control) que hace que sin la necesidad de pisar el acelerador, el coche mantenga la velocidad indicada. Este sistema evita acelerones innecesarios, y también el efecto que hace que los conductores tiendan a ir aumentando la velocidad cuanto más tiempo lleven conduciendo, y como sabemos, cuanto más rápido vayas, más consumes.
5. Relaja el pie derecho. Sobre todo en ciudad, intenta acelerar los más pausadamente posible, sobre todo saliendo desde parado, como en semáforos y stops.
6. Evita pisar el freno. Al no ser que tengas un sistema de regeneración de energía con el frenado (un Toyota Prius por ejemplo, o un F1 con Kers), cada vez que frenas, estas tirando gasolina. No en ese momento, pero si toda la que utilizaste para acelerar, y que ahora desperdicias al frenar. Si ves que hay un semáforo más adelante, no mantengas en acelerador pisado hasta justo antes y después frena. Suelta el acelerador y deja que el coche llegue hasta el semáforo. Lo mismo se aplica con los coches que llevas delante. Mantén una distancia lo más amplia posible, y así evitarás tener que apretar el freno bruscamente, pudiendo dejar tu coche rodar hasta llegar al coche de delante que se está deteniendo.
7. Considera a dónde estás yendo. Si es un trayecto corto y tu coche necesita tiempo para que la calefacción o el aire acondicionado empiece a funcionar, no lo enciendas ya que estas derrochando energía que no aprovecharás. Y de la misma forma, si el trayecto es más largo, apaga el aire acondicionado o calefacción 5 minutos antes de llegar y aprovecha el calor o frio residual.
8. Stop-and-go. Conducir en tráfico lento o en un atasco es nefasto para tu consumo de gasolina. Intenta ir a donde tengas que ir cuando no haya tráfico, si es posible claro.
9. Apaga el motor. Si estás en una situación donde sepas que vas a estar parado más de 1 minuto, apaga el motor. Si estás esperando a que pase un barco en un puente levadizo, o estás esperando a que llegue una persona, apaga el motor y ahorra combustible.

Estás técnicas deberían ser seguras si se hacen con cuidado y atención, pero también hay otras que no recomendamos debido al riesgo que conllevan, como pegarte detrás de un camión, apagar el motor cuesta abajo o tomar curvas sin frenos para evitar perder energía. Siempre ten cuidado al volante.

21/01/2009
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España deja de lado el avión y se monta en el tren

El proceso de construcción de líneas ferroviarias de alta velocidad que unen los principales núcleos de población en España está llevándose usuarios de las líneas aéreas, lo que está reduciendo considerablemente la emisión de CO2 a la atmósfera.Sólo el año pasado los pasajeros que eligieron el avión para moverse entre ciudades españolas se redujo en un 20%. La comunicación aérea entre Madrid y Barcelona era la más demandada del mundo con 971 vuelos semanales en 2007.

Esto ha sido marcado por la apertura de la nueva línea de alta velocidad que une Madrid con Barcelona (sólo 2 horas y 35 minutos). Así un gran número de pasajeros se han pasado al tren y la demanda sigue creciendo, sin contar con el caos que hubo recientemente en Barajas por los problemas de Iberia y la nieve.

Se estima que que los trenes de alta velocidad usan un 19% menos de energía que los trenes convencionales y generan una sexta parte de la emisión de CO2 que produce un avión. Además, se ha proyectado la construcción de 10,000 km de líneas de alta velocidad hasta 2020, lo que asegurará que el 90% de la población española esté conectada por las líneas de alta velocidad.

Sin duda los trenes españoles de alta velocidad marcarán el impacto medioambiental en cuanto a emisión de gases, como se recogía en este post los aviones contribuyen en gran medida a la contaminación atmosférica.

13/01/2009
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El consumo energético de las búsquedas de Google

Actualmente, ha habido un cambio grandioso en la manera que buscamos y obtenemos información. Las tecnologías de la información forman parte de nuestras vidas más que nunca y para consultar cualquier cosa Internet satisface nuestras necesidades de información instantáneamente. Así, la energía necesaria para mantener ordenadores, servidores donde acceder a esta información ha aumentado considerablemente.

Google sabe de este hecho y mantiene una actitud responsable en su plan “Sustainable Computing”, así la energía usada y los gases de efecto invernadero emitidos por una búsqueda en Google es mínima según ellos 0,2 gramos de CO2 por consulta.
Por otro lado, según un estudio realizado por un físico de la Universidad de Harvard, un par de consultas en Google consumen la misma energía que calentar agua para hacer té, lo que equivale a 7 gramos de CO2 emitidos por consulta. Según el estudio, Google ofrece un servicio rápido el cual se consigue con centros de cálculo que consumen mucha más energía. Hay que tener en cuenta que el físico que condujo el estudio tiene una empresa dedicada a compensar la huella ecológica de las paginas web, así se pueden adquirir créditos que se canjean por energías renovables, sin duda toda una idea con publicidad indirecta Google.

Para asegurar el mínimo gasto energético, la organización filantrópica de Google invirtió en 2008, 45 millones de dólares en tecnologías limpias. Esto incluye los últimos y más eficientes sistemas. También forman parte de una organización, que fomenta el desarrollo eficiente para que la energía consumida por los ordenadores se reduzca en la mitad en 2010.

Todos tenemos una huella ecológica en mayor o menor medida, pero es la actitud ante el cambio la que marca la diferencia.

12/01/2009
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Greener Gadgets

Por variadas razones, nuestras casas se están llenando de aparatitos electrónicos, los cuales cubren todo tipo de funcionalidades, y muchos de ellos ya son inalámbricos. Desde la televisión de 40” de tu salón a tu minúsculo nuevo móvil, puede que estés desperdiciando energía sin saberlo, o al menos no eres lo óptimo que deberías ser.
Aquí te presento una lista de sencillas acciones que puedes tomar para mejorar la huella de tus aparatos electrónicos:

  1. Usar recargables: muchos aparatos usan pilas de las de siempre, y si no estás usando pilas recargables estas tirando dinero y sobre todo pilas, que son una cancer para el planeta, sobre todo si nos deshacemos de ellas correctamente.
  2. Una estaca a esos vampiros: televisiones, dvds, consolas…. muchos aparatos se quedan enchufados, con una característica lucecita roja chupando electricidad innecesariamente, y consumen más de lo que crees. También los cargadores, que aunque no estén cargando nada, al estar enchufados, consumen energía. Se recomienda desenchufar todo lo que no estés usando, o conseguir una regleta eléctrica con un interruptor y así cortar el consumo de esos vampiros.
  3. Compra con consideración: todos los electrodomésticos tienen una clasificación energética, así que considerala al cmprar, y no te conformes con menos de una A, ya que te saldrá rentable a lo largo de la vida del aparato. Otros aparatos como televisiones, ordenadores y pantallas tienen la posibilidad de ser Energy Star, lo que indica que siguen unas pautas de consumo.
  4. No lo tires: ese móvil viejo, esa pantalla CRT o ese mp3 de unos ridículos 128MB. Todos esos aparatos que menciono puedes ser reciclados o reutilizados, y todos ellos contienen materiales altamente nefastos para el medio ambiente, así que intenta donarlos, reciclarlos correctamente o reutilizarlos. Incluso ya hay fabricantes que recojen sus aparatos viejos para reciclarlos de forma más óptima.
  5. Segunda mano: ¿has considerado compralo usado?
  6. Energía solar: aunque parezca poca cosa, hay cargadores solares para casi todos tus aparatos.
  7. Amplía su vida: vivimos en un mundo de consumismo brutal del que es difícil salir, todos queremos el último móvil o el más novedoso GPS, pero realmente los necesitas? podrías aguantar 6 meses más con el que tienes?
  8. RoHS: la UE está intentando reducir los materiales tóxicos existentes hoy en día en aparatos electrónicos tales como cadmio, plomo y mercurio (ver web).

08/01/2009
by PlanetaTierra
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Kioto manda a España al mercado del CO2

Según leemos en El País, España ha comprado 6 millones de toneladas de de créditos de CO2 a Hungría y está negociando con otros países para comprar más créditos que le permitan acercarse a lo requerido por por el controvertido protocolo de Kioto, que estipula que los países no pueden emitir superar en más de un 15% lo que emitían en 1990, cifra que España deja ridícula emitiendo un 50% más que en ese año.
Pero gracias a los intereses de Rusia entre otros, se acordó que países que emitieran más de lo permitido puedan comprar créditos de CO2 a países que emitan menos, como el caso de varios países del norte y este de Europa (Hungría, Polonia, Ucrania, la República Checa, Letonia, Lituania …) los cuales se benefician económicamente de las condiciones de Kioto ya que tenían fábricas muy contaminantes a principios de los 90 que han sido cerradas por ineficientes, no por contaminantes. Al cerrar estas fábricas, estos países se ven con estos créditos que pueden vender y como lo que manda es el dinero, así los hacen, y en lugar de entre todos contaminar menos, nos pasamos créditos de unos a otros, y así unos nos quedamos con la conciencia tranquila (España, Bélgica, Japón…) otros con las arcas del estado algo más saneadas, y al planeta, pues mala suerte (y no hablemos de EEUU que directamente pasa de Kioto).